Lla subsecretaría de Energía, Minería e Hidrocarburos de la provincia de Neuquén, brindó los últimos datos estadísticos que se traducen en un 2021 fructífero para la economía neuquina.

Según la dirección de Minería, en 2021, la producción de minerales aumentó 17,7% en comparación con 2020, tras producir un total de 3.035.982 toneladas. De esta manera, la Provincia alcanzó valores por $2.278.822.760 aproximadamente, que significó un 50% más que el año anterior.

En este contexto, el director provincial de Minería, Carlos Portilla, destacó que “la actividad se está recuperando hacia los valores productivos prepandémicos” y explicó que “el incremento del valor de esa producción está vinculado al aumento de los valores nominales de cada uno de los productos, teniendo una incidencia especial la extracción, preparación y embalaje del cuarzo en calidad de gema, lo que normalmente se conoce como geodas”. Sobre este punto, resaltó que “no se registra actividad sobre este material en años prepandémicos, y hoy, esta actividad se está empezando a desarrollar bajo todos los estándares ambientales que corresponden”.

Las rocas y minerales de la tercera categoría, dominaron la producción minera en 2021, en total se produjo 2.287.091 toneladas. Dentro de este grupo, los áridos tienen la mayor participación. En segundo lugar, se ubicaron los minerales industriales -arcilla, toba, caliza- tras producir 745.260 toneladas; Y, por último, los minerales de primera categoría alcanzaron 3.631 toneladas de la mano de las asfaltitas y de las geodas de cuarzo, mencionadas por el funcionario provincial.

Respecto a las exportaciones, Portilla indicó que “en 2020 no hubo exportación de rocas industriales a granel, sino que se exportaron íntegramente productos minerales con valor agregado, lo cual también es un dato positivo que nos indica que la extracción de estas rocas industriales como caliza, yeso, dolomitas, entre otras, fueron elaboradas a un grado de molienda lo suficiente importante como para agregarle un valor que permita la comercialización en bolsas y en big bags, lo cual es otro dato positivo”.

A lo que se refiere a yacimientos activos, en 2021, la Provincia del Neuquén registró un total de 100 yacimientos, pero comparado con el año anterior, bajó 18,7%. Sin embargo, el director provincial explicó que, a pesar de dicha disminución, “la producción fue mayor y los puestos laborales registraron un leve aumento, con lo cual, en términos de eficiencia de actividad es destacable”. La actividad minera, generó 1.469 puestos de trabajo, lo que se mide considerando las operaciones de extracción (yacimientos), transporte y el beneficio industrial (plantas) mientras que, los puestos laborales indirectos, se calculan en 2.057, con lo cual, la totalidad de puestos laborales dependientes de la actividad minera provincial en 2021, fue de 3.526.

El 75% de esos yacimientos extrajo áridos -muy utilizados por la industria hidrocarburífera y vial-, al momento de construir locaciones, bases, realizar mantenimiento de caminos, etc; Además, el 14,3% produjo calizas, que es un mineral empleado por la industria de la construcción, elaboración de cales, productos químicos, vidrio, entre otras. Mientras que, casi un 5% de esos yacimientos pertenece a la producción de arcillas, que también cumple un rol importante en procesos industriales en la elaboración de papel, hacer revestimientos cerámicos, y cerámicas en general.

Por último, y como medida que busca aumentar la eficiencia productiva y reducir el impacto ambiental, la actividad minera neuquina durante 2021, logró disminuir considerablemente el consumo de energía eléctrica (-33,5%); Diésel (-19%) y GNC              (-5,7%).

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